MASHHAD DANS LE MIROIR DES VOYAGEURS

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Description

Au nord-est de l’Iran, dans la province du Khorâsân razavî, Mashhad est la seconde ville d’Iran et le principal lieu de pèlerinage du pays. Chaque année, plusieurs millions de pèlerins se rendent auprès de la tombe de ‘Ali al-Rezâ, huitième Imam des chiites, mort en 818. À l’origine modeste sépulture dans un village, la tombe de l’Imam devint au cours des siècles un immense complexe, et le village l’une des villes spirituelles les plus fréquentées au monde. Au XXe siècle, les rois Pahlavi et la République islamique ont amené les bouleversements culturels et architecturaux les plus considérables dans la ville et dans le sanctuaire de l’Imam Rezâ. La Mashhad ancienne, ville traditionnelle aux maisons de terre et au rempart ponctué de tours, disparut, pour laisser place à une ville moderne trépidante, rivale en pouvoir et en richesse de Téhéran.

Que fut Mashhad avant l’avènement de la modernité, avant que voitures et avions ne remplacent les pèlerinages à pieds et les caravanes, avant que l’industrialisation et l’urbanisme modernes ne remodèlent entièrement le visage et la vie d’une cité millénaire ? À travers le regard des voyageurs occidentaux, ce livre propose un voyage dans le temps et l’histoire de Mashhad: il réunit, classés par thèmes, les récits des écrivains occidentaux – ambassadeur, militaire ou savant – qui, de l’époque de Tamerlan à l’aube du XXe siècle, ont visité Mashhad et raconté leurs périples et leurs séjours. Anthologie d’observations et d’expériences, ce livre est illustré par plus de 130 documents, images d’archives ou photographies contemporaines inédites, offrant une vision unique d’une ville au cœur ancien et à la peau neuve.